Orden:
Siluriformes

Familia: 
Loricariidae

Nombre Científico:
Otocinclus flexilis

Nombre Común:
Vieja del agua, Otocinclus, Come algas, limpiavidrios

Orígen:
Sudamérica: cuencas medias y bajas de los ríos Paraná, Paraguay y Uruguay, Río de la Plata.Se la puede encontrar en todas las cuencas de nuestro país

 

Biotopo:
Autóctono

Otocinclus flexilis es se encuentra entre las  Viejas del agua de menor tamaño no superando 5.5 cm de longitud estándar (Schaefer 2003). Habitan lagos ríos y arroyos, en zonas de alta densidad de plantas sumergidas, donde viven en pequeños cardúmenes (Lehmann 2006). Al igual que muchas Viejas del agua puede respirar oxigeno de la atmosfera. Se alimenta de algas y detrito que raspa de superficies.

Descripción:
Cuerpo fusiforme de aspecto ventralmente aplanado. Boca suctora en posición ínfera; ojos en disposición lateral. Presentan espina de refuerzo en todas las aletas, excepto en la adiposa y caudal.

Morfología: 
xxxxxxxx

Tamaño:
No superan los 5,5cm por lo que es ideal para mantener en acuarios

Dimorfismo sexual:
La hembra es considerablemente más robusta, redondeada y de mayor tamaño que el macho (más visible si se observan los peces desde arriba). Macho de talla algo menor que la de la hembra.

Parámetros de Agua:
pH: 6.5 a 7.8
GH: 2ºd a 15ºd.

Temperatura:
Temperatura: De 20°C a 25°C. Soportarán mal temperaturas superiores.

Alimentación:
Especie omnívora, pero preferentemente vegetariana, con un menú basado en algas (verdes y marrones principalmente), vegetales (calabacín, pepino, guisantes, etc.) y proteicos (larvas de insectos acuáticos). Es indispensable que dispongan de algún tronco o raíz para proveerse de celulosa.

Reproducción:
Se desconoce su biología reproductiva, otros Otocinclus depositan alrededor de 20 huevos pegados a plantas sumergidas y no realizan cuidado parental (a diferencia de la mayoría de las viejas del agua), ), los huevos eclosionan a los dos días.

Tipo de Acuario:
Comunitario.

Acuarios de cualquier tamaño, pero es recomendable a partir de 40-60 litros siempre y cuando estén plantados. Al ser uno de los loricáridos más pequeños se suelen usar en acuarios de reducido tamaño donde loricáridos mayores estarían incómodos. Es un género útil para un acuario plantado, donde un pequeño grupo ejercerá una excelente labor de limpieza de algas sin dañar las plantas.

Hay que tener precaución de proteger la entrada del filtro, para evitar que los pequeños Otocinclus sean absorbidos. No se deben introducir Otocinclus en acuarios recién montados en los que aún no hay algunas algas ya que, aunque se les administren alimentos comerciales, morirán de hambre.

Información Adicional:
Totalmente pacíficos y entregados eternamente a la búsqueda de su alimento preferido, las algas. Se trata de una especie la cual no deberá mezclarse con otras robustas o que puedan depredarlos. Menos gustoso de descansar sobre plantas que otras especies del género, tendrá especial predilección por las del tipo de las Vallisneria (altas y largas), las cuales proporcionaran el hábitat y la sombra idóneos para esta especie.

Deben mantenerse en grupo, ya que ejemplares solitarios suelen ser más tímidos y se aclimatan peor. Un grupo de 5 ó 6 seria lo idóneo (siempre y cuando el tamaño del acuario lo permita).

Esta especie a pesar de ser pacífica, parece no ser del todo compatible con discos (Symphysodon sp.) o peces del estilo de los escalares o altums (del género Pterophyllum), ya que tiene cierta apetencia por pegarse a sus costados y sorber de su rica mucosa. No les hará excesivo daño como podrían hacerle loricáridos mayores (como los del género Hypostomus o Pterygoplichthys), pero sí les podría causar estrés y molestar en exceso.

Se trata de una especie sumamente social, diurna y robusta. Ligeramente agresivo (como otros loricáridos de mayor tamaño); defenderán el alimento arduamente de modo que dominaran a la hora de la comida a peces del género Corydoras. Cuando sea mantenido conCorydoras paleatus, los Corydoras parecerán engañadas por la mimética coloración del Otocinclus, y a menudo los seguirán. Los Otocinclus por otra parte parecen ser perceptiblemente más agresivos con los Corydoras que éstos con los Otocinclus. Quizás sea porque el divertículo opercular de un color blanco brillante actúa como una señal de reconocimiento para los Otocinclus. Tienen un comportamiento curioso ya que mordisquearan la base de la aleta dorsal de los Corydoras, algo que puede parecer dañino para los animales, será usado para establecer la dominancia.


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