Orden: 
Decapoda. 

Familia: 
Atyidae.

Nombre Científico:
Caridina Cf. Cantonensis 

Nombre Común: 
Crystal Red 

Orígen: 
Endemica de Hong Kong. Proviene de una mutación recesiva de Caridina serrata, descubierta por primera vez en 1993 por un criador japones llamado Hisayasu Suzuki, aunque no es hasta 1996 cuando se conoce a escala mundial, una vez estabilizada. La mutación aparece en 1/1000 individuos de Caridina serrata.

Biotopo: 
Corrientes tropicales y subtropicales. Suelen encontrarse entre la vegetación que es arrastrada por la corriente, también en cúmulos de hojas en remansos de los ríos. (Hablando de la variedad normal, la “Crystal Red” no se da en la naturaleza).

 

Descripción:

Morfología: 
Cuerpo casi cilíndrico, muy poco comprimido lateralmente. El primer segmento abdominal es mayor que los segmentos posteriores. Rostro bien desarrollado y comprimido. Tienen cuatro "brazos" terminados en pequeñas tenazas. 

Tamaño: 
Entre 2,5 y 3,5 cm

Dimorfismo sexual:
Las hembras maduras son de mayor tamaño y poseen un vientre mayor y más abultado que los machos. También poseen pleópodos ventrales de mayor longitud que los de los machos para albergar los huevos, y el carapax (parte inmóvil del cefalotorax) de las hembras es más curvado hacia abajo, mientras que el de los machos tiene formas más rectas.

 

Parámetros de Agua (pH, KH,DH):
pH 6,5 a 7,5. GH 4-20ºd. Dado que proviene de selección es una especie más sensible y difícil de mantener. Como la mayoría de invertebrados, son sensibles a los metales y los productos químicos, así como al cobre. Además de ser extremadamente sensibles al amoníaco. 

Temperatura:
Llegan a resistir temperaturas de 18ºC a 30ºC, si bien el rango óptimo es de 20ºC y 25ºC, en general se recomiendan temperaturas bajas; para un transporte seguro se aconseja una temperatura de 10ºC. En caso de que la temperatura supere los 26ºC aumentar la oxigenación. 

Alimentación: 
Omnívoro y carroñeros. Come detritos, algas, restos de comida y de peces. Aceptan pequeñas tiras de zanahoria y espinacas, y las de mayor tamaño pueden comer anguilillas del vinagre

Reproducción: 
Mejor en un acuario específico, con plantas como helecho de Java, Riccia, Cladophora, etc... Un pH ligeramente ácido y condiciones óptimas en la calidad del agua favorecen la cría. No se reproducen por encima de 25-26ºC.

Las larvas no necesitan en ningún caso el paso a aguas salobres, por lo que su reproducción conlleva menos dificultad que en otras especies (como es el caso de Caridina japonica).

Tipo de Acuario:
El acuario idea para estas gambas, es un acuario específico para ellas, con los parámetros de agua que hemos comentado antes, y con un filtrado de primera categoria. En cuanto al volumen del acuario, un 40-50L sería ideal.

Comportamiento:
Es de comportamiento tímido, se debe mantener en grupos pues se encontrará más cómoda y se mostrará más activa. Está constantemente en busca de comida.

Información Adicional: 
En su hábitad natural, los fondos de los rios en los que vive, están cubiertos de hojas, las cuales les proporcionan un alimento importante, tanto para las adultas como para las crias (ya que las bacterias que se forman en la hoja son un alimento perfecto para ellas), al igual que les proporciona un refugio contra depredadores, por lo que añadir hojas de Almendro Indio o Roble, es perfecto para el desarrollo de las CRS, al igual que aporta sustancias al agua que favorecen la calidad de la misma.

Coloración:
Es transparente con bandas rojas y blancas, aunque se han obtenido diferentes coloraciones, con las bandas más o menos anchas. En condiciones de estrés, mala calidad del agua, transporte, etc ... pueden perder el color volviéndose transparentes. Si se le da comida rica en carotenos suele perder las bandas y mostrar una coloración totalmente roja; aunque esta coloración también aparece de forma natural en algunos ejemplares sin variación en la dieta respecto a otros. Últimamente se están seleccionando ejemplares en Japón para obtener Caridinas con cada vez mayor cantidad de color blanco níveo, alternado con manchas y rayas rojas.

Diferentes Grados

Esta es una de las características de la especie que la han hecho tan famosa, su clasificación por grados, que permite a los aficionados ir seleccionando ejemplares para ir consiguiendo mejores grados.

La graduación de las CRS es de la siguiente forma, de menor a mayor grado:

D > C > B > A > S > SS > SSS


Como podeis ver, la coloración es muy variable, y simplificando el tema, cuanto mas blanco tiene la CRS más grado tiene. Otros aspectos importanes a la hora de seleccionar una CRS son la intensidad y solidez de los colores: tanto el rojo como el blanco, como el brillo del color. Es posible conseguir ejemplares con el patrón de una grado S, pero que el blanco no sea sólido y el rojo tenga transparencias, pero los ejemplares realmente interesantes son aquellos que tienen el patrón, el color y el brillo adecuados.

En otro articulo hablaremos de las diferencias entre los tipo S, SS y SSS y las diversas subcategorias que tienen cada uno de ellos.

Lo interesante de esta gamba, es por ejemplo, empezar con ejemplares de grado D (que en la mayoría de los casos suelen venderse como grado C/D ya que la distinción entre ambos es muy relativa, y se tiende a considerar un solo grado), e ir poco a poco seleccionando ejemplares hasta obtener grados A y A+, casi próximos al S.